Les astronautes sélectionnés par la NASA pour voler à bord des capsules privées

La NASA a révélé et présenté ce vendredi 3 Août les astronautes qui voleront dès 2019 à bord des capsules privées conçues par Boeing et Space X, mettant fin à une longue période sans vols spatiaux, soit 7 ans, depuis l’arrêt de navette spatiale. La précédente pause spatiale a duré 6 ans, entre le dernier vol d’une capsule Apollo en Juillet 1975 (pour la première mission conjointe ASTP, Apollo-Soyouz-Test-Project, réunissant dans l’espace Américains et Soviétiques*) et le 1er vol en Avril 1981 de la navette spatiale. Pour la seconde pause, les Americains n’ont effectué des vols qu’à bord du Soyouz, seul habilité encore actuellement à envoyer des astronautes dans l’espace toutes nationalités et agences spatiales confondues.

Le redémarrage des vols spatiaux américains se fera donc désormais par la filière privée, via les 2 entreprises Boeing et Space X, ce qui n’exclut pas le partenariat avec la NASA. Dans un premier temps, ces capsules effectueront un voire plusieurs vols inhabités, afin de s’assurer de leur fiabilité. Les astronautes sélectionnés sont un mélange d’anciens et de nouveaux : Robert Behnken et Douglas Hurley pour Space X (vol prévu vers Avril 2019), et pour Boeing, ce sera Eric Boe, Christopher Ferguson, Nicole Mann et Dunita Williams qui inaugureront la série. Mike Hokkins et Victor Glover sont également attendus

20 Minutes

Le Figaro

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